Oamenii de stiinta au descoperit doi rechini albi care par a fi insotitori de calatorie, inotand peste 4.000 de mile impreuna, de cand au fost echipati cu etichete satelit in decembrie.

In mintea multora, infricosatorul rechin alb este un singuratic. Ii pasa doar de mancare, nu de felul ei. Dar noi cercetari indica faptul ca unele dintre creaturi pot avea de fapt prieteni.

Oamenii de stiinta de la Ocearch, o organizatie care studiaza rechinii si alte vieti marine, au descoperit doi rechini albi masculi care ar putea fi descrisi ca „prieteni”, au spus ei. Cele doua animale calatoresc impreuna din decembrie anul trecut, cand au fost echipate cu etichete satelit in largul coastei Georgiei, a raportat Ocearch.

„Nu am mai vazut niciodata asa ceva pana acum”, a declarat Bob Hueter, om de stiinta sef la Ocearch, intr-un videoclip postat pe pagina de Facebook a grupului in aceasta saptamana.

Cei doi rechini, pe nume Simon si Jekyll, au inotat „impreuna in tandem” pe mai mult de 4.000 de mile in sus, pe coasta Atlanticului pana in Golful St. Lawrence, la sud de Quebec, unde urmaritorii i-au localizat ultima data la sfarsitul lunii iulie, a spus dr. Hueter in videoclipul. Cand unul a fost etichetat pe 4 decembrie si celalalt pe 9 decembrie, pestii aveau aproximativ noua picioare lungime si nu aveau inca varsta de imperechere.

Cercetatorii de la Ocearch testeaza acum mostre de sange de la rechini, pe care i-au colectat in decembrie, pentru a vedea daca ar putea fi frati sau frati jumatate. Descoperirile ar putea ridica noi intrebari despre modelele si relatiile de migrare a rechinilor albi si ar putea genera noi abordari pentru conservarea rechinilor, a spus dr. Hueter intr-un interviu telefonic de miercuri.

Cel putin de la romanul „Falci” al lui Peter Benchley din 1974 si de la celebra sa adaptare cinematografica, americanii au privit rechinii albi atat cu frica, cat si cu uimire. Dar pe masura ce pescuitul excesiv duce populatia de rechini in punctul de disparitie, oamenii de stiinta au facut eforturi pentru o noua intelegere a rechinilor ca creaturi care trebuie protejate, nu demonizate. Pierderea rechinilor, care sunt pradatori de varf, ar putea perturba echilibrul intregilor ecosisteme marine si ar putea ameninta securitatea alimentara a multor tari.

Descoperirile Ocearch fac parte dintr-un corp mai larg de cercetare care a aparut in ultimii ani, care contesta impresia publica despre rechinii albi ca fiind creaturi antisociale, a declarat Yannis Papastamatiou, ecologist la Universitatea Internationala Florida din Miami.

„Unele specii de rechini pot forma legaturi sociale si grupuri sociale destul de puternice”, a spus el.

Dar legaturile dintre rechini sunt probabil diferite de cele dintre oameni. Rechinii, a spus dr. Papastamatiou, pot petrece timp unul cu celalalt pentru a se imperechea, pentru a gasi mai usor hrana sau pentru a evita pradatorii. (Balene ucigase, printre altele, sunt cunoscute ca prada rechinii.)

Intr-un studiu din 2020 in Oceanul Pacific, dr. Papastamatiou si alti cercetatori au descoperit ca o alta specie de rechin, cunoscuta sub numele de rechinul gri de recif, tinde sa ramana cu acelasi grup social timp de patru ani. El a spus ca a observat, de asemenea, rechinii albi „intalnind” unii cu altii ore in sir in anumite locuri unde animalele tind sa se aduna.

Simon si Jekyll ar putea adauga la aceasta imagine, a spus el, demonstrand ca rechinii albi pot „de fapt sa calatoreasca spre si dinspre aceste locuri impreuna”. Ei pot avea chiar mai multi prieteni care nu sunt inca etichetati, a adaugat el.

Cercetatorii Ocearch au etichetat 92 de rechini albi din 2012 pentru a studia migratia si modelele de imperechere ale creaturilor, potrivit dr. Hueter. Pana acum, doar Simon si Jekyll s-au mutat impreuna intr-o asemenea apropiere.

Totusi, dr. Hueter considera ca cei doi rechini sunt potential inovatori si ar putea atrage mai multa atentie asupra cauzei conservarii rechinilor.

„Intr-un fel, este umanizator”, a spus el despre descoperire, un memento ca „au frati. Au o mama. Au un tata.”

„Incearca doar sa-si castige existenta in ocean”, a spus el. „Si avem nevoie de ele pentru echilibrul vietii in mare.”