La prima vedere, pestele papagal pare cel mai prost animal care impodobeste recifele de corali din Hawaii, cu gura plina de dinti asemanatoare unui cioc.

Dar reciful nu ar mai fi la fel fara acest peste, care rontaie algele cu crestere rapida de pe corali. Aceasta pasunat permite luminii soarelui sa ajunga la algele simbiotice care traiesc in polipii de corali, permitandu-le sa produca energie. In acest proces, pestele-papagal roade o parte din scheletul de carbonat de calciu al coralului si il scoate sub forma de nisip – aproximativ 800 de kilograme de substanta in fiecare an per peste. Aceasta construieste faimoasele plaje din Hawaii. 

Dar aceasta relatie complicata dintre speciile de recif este acum tensionata, datorita deseurilor umane. Orasele hawaiene au infrastructura centralizata de tratare a apelor uzate, dar statul are si aproximativ 88.000 de gropi care scurg cu usurinta ape uzate in mare. De asemenea, fosele septice retin deseurile umane solide, dar elibereaza lichid bogat in azot. Toate acestea stimuleaza algele. (Este asemanator cu modul in care scurgerile de la fermele care folosesc ingrasaminte cu azot pot provoca infloriri in caile navigabile din apropiere.) Daca nu exista destui pesti erbivori in largul coastei Hawaii din cauza pescuitului excesiv, nu exista nimic care sa tina sub control chestiile verzi. Sufoca coralii, infometandu-i de energie si impiedica puii de corali sa prinda. 

Acest ecosistem este deja amenintat pe masura ce temperaturile oceanelor cresc. Cand coralii sunt stresati, ei elibereaza algele simbiotice care le dau energie si culoare. Acest fenomen se numeste albire.

Scriind astazi in revista Nature , oamenii de stiinta au aratat cat de vitali pestii erbivori si apele curate mentin acest sistem in echilibru. Folosind aproape doua decenii de date, ei au aratat ca recifele hawaiene sanatoase – cu apa mai curata plus o multime de pesti papagal si alti pesti „razatoare” – s-au descurcat mult mai bine in timpul unui val de caldura marin vicios decat recifele cu mai putine racle si cu mai multe ape uzate umane si alte zone de coasta. poluare. Modelarea cercetatorilor sugereaza ca prin reducerea amenintarilor umane de pe uscat si din mare, in loc sa limiteze daunele la unul sau altul, coralii si rudele lor ar avea sanse de trei pana la sase ori mai mari sa creasca inapoi la patru ani dupa o perturbare precum un val de caldura.

Pestele papagal este un jucator esential in ecosistemul recifului, tinand sub control cresterea algelor.

„Chiar si cu un val de caldura sever in 2015, 20% dintre recifele care erau in apa mai curata cu pestii erbivori nu numai ca au trecut prin caldura, dar unele s-au imbunatatit”, spune ecologistul de la Arizona State University Greg Asner, coautor al studiului. care conduce proiectul de cartografiere a recifului Allen Coral Atlas. „Exista zone vaste cu aceeasi problema pe toata planeta. Si ceea ce inseamna este ca, desi suntem extrem de concentrati pe efectele schimbarilor climatice asupra recifelor de corali – ceea ce ar trebui sa fim si nu ma intelege gresit, este esential – celalalt care ucide recifele este apele uzate de coasta si poluarea de coasta. . Este o problema globala cu siguranta.” 

Acest studiu a analizat 120 de mile de coasta hawaiana intre anii 2003 si 2019. Asner si colegii sai au adunat date despre temperatura marii si au cercetat recifele, calculand, de exemplu, cata biomasa reprezinta pestii. Pe uscat, ei au calculat cantitatea de scurgere urbana dintr-o anumita zona – toate mizeria spalata de pe strazi, inclusiv ulei de motor si alte substante chimice urate. Ei au calculat, de asemenea, efluentul de apa uzata si, prin urmare, cat de mult azot ar putea ajunge in mare. „Problema numarul unu pe care o avem, dintre toate problemele terestre, este deseurile umane care ajung in ocean”, spune Asner. „Avem o cantitate ridicola de poluare a apelor uzate generata de case individuale.” 

(Nu au evidentiat multimea de produse farmaceutice care trec prin corpurile umane si intra in apele uzate prin sistemul de canalizare. Oamenii de stiinta tocmai au inceput sa studieze care dintre aceste medicamente ar putea avea un efect advers asupra coralilor, spune Asner, astfel incat acest aspect necesita cercetari ulterioare.)

In Hawaii si in alte parti ale lumii, apele uzate umane intra si perturba ecosistemele de coasta.

Cresterea caldurii aduce o lovitura majora unui sistem deja tensionat de poluare si pescuit excesiv. „In 2015 am avut un semnal de alarma masiv: primul si cel mai mare val de caldura marin de pana acum a sosit si ne-a gatit coralii timp de mai bine de 12 saptamani. Am pierdut pana la 50 la suta in unele zone si mai mult de 25 la suta in general”, spune Asner. „Cele trei combinate – poluarea, pestele erbivor scazut si caldura – nu este aditiv, este multiplicativ . Determina o scadere foarte mare a sanatatii recifului in acele valuri de caldura.”

Astfel de valuri de caldura devin din ce in ce mai groaznice. Cercetarile anterioare au aratat ca pana in 2014, jumatate din suprafata oceanului inregistra temperaturi considerate candva extreme, ceea ce inseamna ca caldura extrema este acum noua normalitate. Din martie, temperaturile globale ale suprafetei marii au crescut, in special in Atlanticul de Nord. La sfarsitul lunii trecute, temperaturile din largul Floridei au atins 101 de grade, ducand la albirea in masa a coralilor.

„Este o perioada cu adevarat infricosatoare pentru oceanele din intreaga lume, aici, in SUA si in atatea alte locuri, care se confrunta cu temperaturi record”, spune Tom Dempsey, director de program pentru oceane la Nature Conservancy. (Dempsey nu a fost implicat personal in lucrare, dar Nature Conservancy a contribuit la cercetare.) „Este o veste sumbra. Ne confruntam cu un set cu adevarat descurajant de provocari. Si cred ca ceea ce este interesant la aceasta lucrare este ca prezinta un plan de actiune.” 

Acest plan este ca regiunile de coasta din intreaga lume sa isi imbunatateasca gestionarea apelor uzate – si rapid. Mai putin azot care curge in ecosistemele de recif va insemna mai putini nutrienti pentru a hrani inflorirea necrutatoare de alge. 

Cu alte cuvinte, conservarea recifelor nu inseamna doar rezolvarea problemelor marine, cum ar fi reducerea pescuitului excesiv pentru a proteja operatorii critici ai ecosistemelor, cum ar fi pestii papagal. De asemenea, necesita remedierea problemelor pe uscat. „De mult prea des – cu siguranta in conservarea si gestionarea resurselor occidentale – am creat silozuri care nu sunt utile si previn efectiv actiunile angro, cuprinzatoare si eficiente”, spune Dempsey. „Avem tendinta de a ne gandi la peste ca o problema alimentara si ne gandim la apele uzate ca la o problema de sanatate umana. Dar toate aceste lucruri sunt legate de recif – iar reciful este conectat central cu sanatatea comunitatilor umane si cu sanatatea planetei noastre.”