In calatoriile dvs. la supermarket, probabil ca ati intalnit Evaluarea cu stele de sanatate pe partea din fata a unor alimente. S-ar putea chiar sa fii unul dintre cei 70% dintre australieni care spun ca citesc informatiile detaliate despre nutritie de pe spatele ambalajului produsului.

Etichetarea nutritionala este conceputa pentru a ajuta oamenii sa cumpere alimente in cunostinta de cauza si sa incurajeze cumparatorii sa aleaga si sa manance optiuni mai sanatoase.

Dar sistemul de etichetare a alimentelor din Australia este slab performant. Iata cum il putem face mai eficient.

Etichetele ne ajuta sa alegem optiuni mai sanatoase

S-a demonstrat ca etichetarea nutritionala duce la imbunatatiri mici, dar importante, ale sanatatii a ceea ce mananca oamenii.

O analiza recenta a concluzionat ca etichetele alimentelor tind sa incurajeze oamenii sa consume cantitati mai mari de alimente mai sanatoase. Dar cele mai multe formate de etichete alimentare nu sunt foarte eficiente in a impiedica oamenii sa aleaga alimente nesanatoase.

Desi efectele etichetelor alimentelor pot fi mici, astfel de schimbari la scara larga pot duce la obiceiuri alimentare mai sanatoase in randul populatiei.

Ce format de etichetare functioneaza cel mai bine?

Studiile arata ca oamenii prefera sa aiba etichete nutritionale pe partea din fata a ambalajului, pe langa informatiile mai detaliate din spatele ambalajului.

Oamenii au tendinta de a intelege mai usor etichetele mai simple, cu coduri de culori decat etichetele mai complexe, monocrome. Si prefera in mod constant etichetarea „interpretativa”, cum ar fi Evaluarea cu stele de sanatate din Australia, care ofera indrumari clare cu privire la cat de sanatos este un anumit produs.

Dovezile recente indica etichetele de avertizare, cum ar fi cele care indica cantitati mari de anumite substante nutritive, probabil ca vor fi utile pentru a indeparta oamenii de alimentele nesanatoase.

Etichetele de avertizare chiliane indica niveluri ridicate de energie (calorii), zahar, grasimi saturate si sodiu. Shutterstock

Mai multe tari au introdus recent etichete de avertizare privind alimentele nesanatoase. In Chile, de exemplu, este obligatoriu ca produsele sa afiseze semne „stop” negre, in forma de octogon, pe alimentele care depasesc limitele pentru zahar, sodiu (sare), grasimi saturate si energie.

Introducerea etichetelor de avertizare din Chile, ca parte a unui pachet cuprinzator de politici nutritionale, a condus la imbunatatiri ale sanatatii dietelor chiliane la nivel de populatie.

Cum stau regulile de etichetare din Australia?

Sistemul Health Star Rating din Australia are rezultate relativ bune in a ajuta oamenii sa inteleaga caracterul sanatos al diferitelor produse.

Si probabil ca a condus la unele imbunatatiri ale sanatatii produselor, deoarece producatorii au reformulat produsele pentru a obtine un rating de stele de sanatate mai ridicat.

Dar, ca sistem voluntar, Health Star Ratings au fost implementate pentru mai putin de jumatate dintre produsele eligibile. Acest lucru limiteaza capacitatea oamenilor de a compara sanatatea produselor in general.

Poate ca urmare a lansarii limitate, nu exista dovezi convingatoare care sa arate ca sistemul Health Star Rating a schimbat ceea ce cumpara oamenii.

Cum putem face etichetarea alimentelor mai eficienta?

Cercetarile indica cateva sugestii pentru optimizarea designului etichetelor alimentelor in Australia.

In primul rand, daca schema Health Star Rating ar fi obligatorie, ar ajuta oamenii sa compare sanatatea fiecarui produs – nu doar cateva produse selectate care sunt etichetate acum.

Acest lucru ar functiona cel mai bine daca este cuplat cu imbunatatiri ale algoritmului utilizat pentru a calcula stelele de sanatate pentru a alinia mai bine schema cu Ghidurile dietetice australiene.

In al doilea rand, adaugarea de culoare (prin utilizarea unui spectru legat de starea de sanatate a produsului) la designul existent Health Star Rating ar creste vizibilitatea acestuia si este probabil sa imbunatateasca performanta schemei.

O optiune pentru codificarea culorilor ar fi ca cel mai sanatos rating sa fie verde, cu rosu pentru cel mai putin sanatos.

In al treilea rand, adaugarea de etichete de avertizare ar putea fi folosita pentru a arata in mod clar produsele bogate in nutrienti riscanti, cum ar fi sodiul si zaharul.

Exista dovezi emergente ca utilizarea etichetelor de avertizare si a evaluarilor cu stele de sanatate in combinatie este mai eficienta si poate descuraja consumul de produse nesanatoase.

Intorcandu-se in spatele ambalajelor alimentare, grupurile de sanatate publica recomanda in mod constant includerea nivelurilor de zahar adaugate in panoul de informatii nutritionale existent. Acest lucru este in prezent in considerare de catre organismul de reglementare a standardelor alimentare.

Ce altceva am putea face?

In considerarea modalitatilor de a spori impactul etichetelor produselor alimentare, merita sa ne uitam la alte elemente ale designului pachetelor.

Ambalajul multor produse australiene nesanatoase, cum ar fi cerealele cu zahar pentru micul dejun si batoanele cu gustari, prezinta in prezent personaje de desene animate si alte tehnici promotionale concepute pentru a atrage copiii.

Chile a interzis folosirea personajelor de desene animate pe ambalajele produselor alimentare, alaturi de implementarea etichetelor de avertizare. Acest lucru a contribuit probabil la beneficiile observate acolo.

Optiunile mai radicale includ explorarea ambalajului simplu pentru alimente nesanatoase – similar cu regulile de ambalare pentru tutun. Dovezile din Noua Zeelanda au aratat ca ambalajul simplu poate reduce dorinta tinerilor de a cumpara produse nesanatoase, cum ar fi bauturile dulci.

Expertii au sustinut ca ambalajul simplu ar contribui la contestarea puterii de marketing a marilor producatori de alimente. De asemenea, ar pune alimentele nesanatoase pe conditii echitabile cu fructele si legumele fara marca.

Includerea etichetei de durabilitate a mediului, alaturi de Health Star Ratings, este probabil sa ofere informatii suplimentare importante pentru cumparatori.

Femeia se uita la eticheta alimentelor

Avem nevoie de o abordare cuprinzatoare

In timp ce etichetarea alimentelor este un instrument important de informare a oamenilor despre sanatatea produselor, este probabil sa joace un rol de sprijin in eforturile de a aborda dietele nesanatoase.

Schimbarile mai ample ale modului in care alimentele sunt produse si comercializate sunt probabil mai puternice. Aceste modificari, cum ar fi legislatia pentru a reduce expunerea copiilor la marketingul alimentar nesanatos si taxele pe bauturile dulci, pot functiona impreuna cu reglementarile de etichetare a alimentelor, ca parte a unei strategii coezive de imbunatatire a sanatatii populatiei.