In calitate de ambalator la un depozit Amazon din St. Peters, Missouri, Jennifer Crane are la dispozitie 37 de secunde pentru a asambla o cutie de carton, pentru a prelua un produs de pe un raft, pentru a-l pune in cutia respectiva, pentru a-l umple cu material de ambalare, pentru a-l sigila, a pune o eticheta de urmarire si, in final, sa-l ridice pe o banda transportoare. Apoi trebuie sa faca totul din nou, timp de 10 ore. 

In timp ce ridica carcasa, spune Crane, ea a simtit o durere arzatoare care i-a rupt bratul stang in varful degetelor. Ea a vizitat clinica de prim ajutor de la Amazon, cunoscuta sub numele de AmCare sau Centrul de Wellness, unde spune ca personalul i-a spus ca are o entorsa mica si ca ar fi bine si i-a dat o punga cu gheata. „Am stat acolo timp de 20 de minute pana cand pachetul de gheata s-a incalzit”, spune Crane, moment in care schimbul ei se terminase. Cand s-a urcat in masina pentru a conduce la serviciu a doua zi dimineata, mana ei stanga nu a putut sa apuce volanul. Cu toate acestea, spune ea, un angajat al clinicii i-a spus ca trebuie sa se intoarca la munca.

Crane, membra a unui comitet de organizare a sindicatului de la unitatea ei, a respins, cerand sa vada un medic, care a prescris restrictii de munca. Personalul AmCare i-a conectat la un instrument software Amazon care a digerat ordinele medicului si a sugerat o alternativa potrivita, o munca mai putin intensiva. Un director de siguranta al companiei a scris intr-un e-mail din 2019 ca mutarea angajatilor raniti in roluri restrictionate ar putea reduce costurile de compensare a lucratorilor ale companiei, mentinandu-i la locul de munca si, de asemenea, sa reduca numarul de rani grave pe care trebuie sa le raporteze guvernului federal, potrivit raportului. de Reveal. Crane si-a petrecut sapte saptamani fluturand un praf Swiffer in jurul depozitului de 855.000 de metri patrati timp de 10 ore pe zi, cu mana stanga palpitanta atarnata peste umar pentru usurare. Cand in sfarsit a primit o programare pentru un RMN, un doctor a spus ca si-a rupt un ligament la incheietura mainii.

Intalnirea lui Crane cu cazul apei spumante a adus-o intr-un sistem dezvoltat de Amazon pentru a gestiona unul dintre efectele secundare ale celebrei sale operatiuni de logistica – un flux constant de muncitori raniti. Investigatiile OSHA recente si interviurile WIRED cu 11 reprezentanti medicali la fata locului (OMR) care au lucrat la AmCare in ultimii cativa ani descriu un sistem care poate expune angajatii riscului de a se rani in continuare, mentinandu-i sa lucreze in loc sa-i indrume catre asistenta medicala adecvata. 

„Ceea ce fac unele companii, si cred ca Amazon este una dintre ele, este sa-si foloseasca propriile clinici pentru a „trata oamenii” si a-i trimite imediat inapoi la locul de munca, astfel incat ranirea lor sa nu poata fi inregistrata”, spune Jordan. Barab, un fost secretar asistent adjunct la OSHA, care scrie un buletin informativ privind siguranta la locul de munca.

Purtatorul de cuvant al Amazon, Maureen Lynch Vogel, contesta aceasta caracterizare, spunand ca compania nu incearca sa ascunda ranile si ca angajatii care viziteaza AmCare pot solicita tratament extern in orice moment. „Orice sugestie conform careia in mod intentionat sau sistematic amanam sau descurajam angajatii sa caute ingrijirea medicala necesara este falsa”, spune ea.

Cu toate acestea, conversatiile WIRED cu personalul clinicii care au lucrat la 12 unitati diferite si citarile recente OSHA sugereaza ca OMR, de obicei tehnicieni medicali de urgenta, au fost uneori incurajati sa orienteze lucratorii catre un tratament intern. „Tot ceea ce faceam era un fel de pseudo-medical, suficient pentru a avea stralucirea de a fi medical”, spune un EMT care a lucrat intr-un AmCare din Nevada. „Cand suntem in ambulante ca EMT, scopul este sa aducem oamenii la ingrijiri definitive. Apoi ajung la Amazon si imi spune: „Nu, nu le ducem la un medic”. Deci pentru ce aveai nevoie de mine? Sunt persoana care duce oamenii la doctori.”

Personalul AmCare nu este calificat sa diagnosticheze si sa trateze leziunile si, desi urmeaza protocoale scrise cu avizul medicilor, nu lucreaza sub supravegherea unui medic. Oficial, acorda doar primul ajutor. De obicei, Amazon angajeaza EMT pentru aceste roluri, dar nu necesita ca acestia sa-si mentina licentele. „EMT sunt adesea angajati ca OMR, dar nu functioneaza ca EMT odata angajati”, spune Vogel de la Amazon.

OMR-urile trateaza de obicei angajatii care viziteaza AmCare cu caldura, gheata sau analgezice fara prescriptie medicala si se ocupa de trimiteri catre medicii de compensare a lucratorilor. De asemenea, acestia pot trimite lucratorii catre specialisti in vatamari interne, de obicei antrenori atletici, pentru intinderi si exercitii menite sa previna raniri suplimentare. Acei personal si OMR raporteaza managerilor de sanatate si siguranta, care nu sunt profesionisti medicali. Limitand tratamentul la primul ajutor oferit de personalul care nu lucreaza sub licenta medicala, Amazon evita sa raporteze aceste rani la OSHA. In ciuda „primului” in primul ajutor, personalul AmCare trateaza adesea angajatii raniti timp de zile sau saptamani, in timp ce acestia continua sa faca treaba care i-a ranit. OSHA spune ca acest lucru ii poate expune pe angajati la un risc crescut de a dezvolta probleme de sanatate durabile.

Personalul de la clinicile interne ale Amazon ofera primul ajutor si poate, de asemenea, indruma lucratorii catre specialisti pentru exercitii menite sa previna raniri suplimentare.

In aprilie, OSHA a emis Amazon a treia citare din istoria de 53 de ani a agentiei pentru gestionarea proasta medicala, constatand ca punea in pericol grav sanatatea angajatilor. Acest lucru l-a pus pe comerciantul online in compania angajatorilor care opereaza clinici de prim ajutor care expun lucratorii la risc de infectie, cicatrici sau rani de lunga durata. Amazon a primit deja cel putin trei avertismente despre AmCare de la OSHA incepand cu 2016, a raportat The Intercept. OSHA a descoperit acum ca, pe o perioada de sase luni, personalul Amazon dintr-un depozit din afara Albany, New York, a trimis cel putin sase angajati cu rani grave inapoi la munca, in loc sa-i indrume catre medici, agravandu-le durerea si ducand potential la „raniri prelungite”. si suferinta pe tot parcursul vietii.” Compania este atragatoare. „Nu suntem de acord cu afirmatiile din aceasta citare”, spune Vogel de la Amazon.

Intr-un caz, conform OSHA, un angajat a fost lovit in cap cu o cutie si sangele a inceput sa picure din ureche, semn al unei fracturi de craniu. Angajatul a avut mai tarziu o durere de cap, dar personalul i-a trimis inapoi la munca fara sa cheme un medic. O saptamana mai tarziu, o bara de presa pe banca de 28 de lire s-a ciocnit de capul unui angajat, provocand o comotie cerebrala, dar personalul l-a readus pe lucrator la locul de munca, operand masini grele.

Interviurile cu OMR care au lucrat la alte unitati sugereaza ca practica de a trimite angajatii raniti inapoi la locul de munca nu se limiteaza la depozitul din Albany. Opt OMR care au vorbit cu WIRED spun ca s-au confruntat cu presiuni directe din partea managerilor pentru a mentine un numar scazut de lucratori pe care i-au trimis la medici, in ciuda protocolului Amazon care le cere sa ofere angajatilor raniti optiunea de a fi indrumati in afara asistentei medicale. Mai multi fosti OMR spun ca, atunci cand un muncitor accidentat a cerut sa vada un medic, a trebuit sa astepte mai intai ca un manager senior sa intervieveze lucratorul, desi Amazon spune ca acest lucru nu face parte din protocolul sau. Un OMR care a lucrat in Maryland spune ca, daca managerii lor ar vedea in sistemul de mesagerie ca au trimis lucratorii la medic in ziua in care au fost raniti, „ar duce fundul la biroul nostru pentru a ne alezeaza unul”.

Peter Torres, care a lucrat la AmCare intr-o unitate din Valea Centrala din California, spune ca managerii isi vor aduce in sedinte numerele mari de „ziua intai”, un numar de angajati trimis la medic in aceeasi zi in care au fost raniti. „Ne facea sa aratam rau”, spune el, managerii au spus personalului AmCare. „Trebuia sa incercam sa gasim o modalitate de a imbunatati aceste cifre, ceea ce a fost un mare soc pentru mine.” Torres spune ca a trebuit sa ceara permisiunea conducerii superioare pentru a trimite angajatii la un medic si ca uneori acestia incercau sa-i convinga pe lucratori sa nu plece. Alti trei OMR spun ca au auzit fie de la manageri, fie de la angajati ca managerii i-au convins pe lucratori sa nu mai consulte un medic.

Odata, un manager i-a cerut lui Torres sa incerce sa convinga un angajat ranit sa fie tratat intern. Un coleg hotarase deja sa il trimita pe lucrator la un medic, iar lui Torres i s-a cerut sa-l convinga pe lucrator sa nu plece. „De unde vin eu, in lumea serviciilor medicale de urgenta, este un mare nu-nu. Nu calci niciodata pe pacientul altcuiva”, spune el.

In primavara anului 2022, un centru de logistica din Salt Lake City, Utah, trimitea cinci pana la sase angajati la medicii de compensare a lucratorilor in fiecare saptamana, printre cele mai mari tarife pentru facilitatile Amazon din regiune, spune fostul OMR Jed Martinez. El spune ca managerii superiori de operatiuni le-au spus personalului ca trebuie sa reduca acest numar la unul sau doi pe saptamana. Managerii i-au incurajat pe OMR sa le spuna angajatilor ca nu le-ar oferi un medic nimic pe care AmCare nu le-ar putea oferi, spune el.

Vogel de la Amazon spune ca comportamentul managerilor descris de Torres, Martinez si alti OMR incalca politica companiei si ca compania urmareste numerele din „ziua intai” doar pentru a se asigura ca personalul sau ofera primul ajutor de inalta calitate.

Multi dintre angajatii clinicii care au vorbit cu WIRED au spus ca au incercat sa faca tot posibilul pentru a ajuta angajatii sub limitarile impuse de Amazon si ca unii angajati par sa se imbunatateasca. Dar altele s-au deteriorat, in special cei cu leziuni de stres repetitive, spune un fost EMT din Colorado. Politica Amazon prevede ca angajatii care nu se imbunatatesc ar trebui sa fie indrumati imediat catre un furnizor extern, dar ea a vazut ca unii lucratori au ramas blocati intr-o bucla de rani. „Ne-am chinuit cu adevarat sa-i imbunatatim pe acesti oameni, pentru ca ei inca ieseau acolo si faceau aceeasi miscare repetitiva care i-a ranit in primul rand.”

Amazon se lupta cu o multime tot mai mare de autoritati de reglementare, forte de ordine si politicieni care incearca sa o forteze sa abordeze in mod semnificativ siguranta depozitului. OSHA are in prezent investigatii deschise la 18 depozite Amazon si a emis deja sase citatii in opt unitati in 2023, inclusiv cea din aprilie pentru managementul medical defectuos si una luna trecuta pentru pericole ergonomice la o unitate din New Jersey. Acesta a fost insotit de o scrisoare de avertizare in care se sustinea ca angajatii AmCare din depozit nu s-au asigurat ca angajatii raniti au primit ingrijiri medicale adecvate, inclusiv mai multi angajati cu rani la cap.

In statul Washington, un proces a inceput pe 24 iulie dupa ce autoritatea de reglementare a statului in domeniul sigurantei ocupationale a declarat ca la trei depozite Amazon ergonomia si ritmul de lucru, combinate cu sistemul de disciplina al companiei, au crescut riscul de a dezvolta tulburari musculo-scheletice. Agentia a ordonat Amazon sa-si schimbe procesele, dar pretinde ca a facut imbunatatiri si respinge acuzatiile. Intre timp, Departamentul de Justitie al SUA investigheaza daca compania a subraportat in mod deliberat ranile, iar Bernie Sanders a lansat recent o investigatie a Senatului asupra situatiei de siguranta a companiei. Diferitele anchete ar putea forta Amazon sa-si reinnoiasca procesele sau sa trimita directori in fata Congresului.

Cand un lucrator Amazon se raneste si primeste tratament prin AmCare, compania se asteapta ca acesta sa-si atinga in continuare obiectivele de productivitate, desi timpul petrecut vizitand clinica nu este luat in considerare. De ani de zile, protocolul companiei a permis personalului AmCare sa trateze lucratorii timp de pana la trei saptamani inainte de a trebui sa-i trimita la un medic sau sa-si inchida cazul, desi doi angajati ai clinicii spun ca au vazut pacienti mai mult timp. Vogel spune ca Amazon a eliminat ghidul de trei saptamani in martie 2022, dar OSHA sustine ca unii angajati au continuat sa il foloseasca.

Intr-o scrisoare de avertizare trimisa in ianuarie managerului de santier al unei facilitati Amazon din Deltona, Florida, ca parte a unei investigatii incepute in iulie 2022, agentia a spus ca angajatii au raportat ca personalul AmCare a prezentat de obicei regula de trei saptamani ca o cerinta. Personalul AmCare din Logan Township, New Jersey, a spus, de asemenea, ca ar putea vedea lucratorii timp de pana la 21 de zile inainte de a emite o trimitere externa, conform scrisorii de avertizare OSHA din iulie.

Trei OMR de la doua unitati din afara Floridei le-au spus la WIRED ca i-au vazut pe colegi spunand angajatilor raniti ca nu pot vedea un medic pana cand Amazon nu i-a tratat mai intai. Vogel spune ca aceasta ar fi o incalcare a politicii companiei.

In timp ce clinicile de prim ajutor la fata locului sunt obisnuite la marii angajatori, tipul de tratament prelungit, nesupravegheat din punct de vedere medical, pe care Amazon il ofera nu este, spune Debbie Berkowitz, fost sef de personal OSHA si coleg la Initiativa Kalmanovitz pentru Munca si Muncitori Saraci de la Universitatea Georgetown. . Ea spune ca practica de a folosi clinici la fata locului pentru a preveni ranile care pot fi inregistrate a devenit comuna in industria de ambalare a carnii, care are o istorie de abuz de forta de munca. „Asa ca iau o pagina dintr-o industrie cu drumuri foarte joase, care trateaza lucratorii ca pe niste consumabile”, spune ea.

Pe masura ce criticile la adresa problemei sale ranilor au crescut, Amazon a sustinut ca face imbunatatiri. Compania mentioneaza reduceri semnificative ale ratei de incidente cu timpul pierdut, numarul de rani care duc la o zi intreaga sau mai mult de lipsa de munca, un indicator al gravitatii. Dar o analiza a datelor OSHA de catre Strategic Organizing Center, o coalitie de sindicate, a constatat ca, pe masura ce aceasta cifra a scazut, a existat o crestere proportionala a angajatilor accidentati care au indeplinit locuri de munca restrictionate sau au fost transferati temporar intr-un alt rol, pe care SOC il grupeaza impreuna. ca „sarcina usoara”.

In 2018, majoritatea lucratorilor raniti si luati de la locul de munca au fost trimisi acasa cu compensatia lucratorilor si doar unul din cinci a fost redistribuit la munca usoara. Pana in 2022, aceste proportii s-au schimbat aproximativ, cei mai multi lucratori raniti fiind in serviciu usoara si doar unul din patru trimisi acasa. In aceeasi perioada, ranile generale au fluctuat, dar nu s-au imbunatatit semnificativ, ceea ce sugereaza ca un numar similar de lucratori sunt raniti, dar Amazon gaseste modalitati de a-i mentine sa lucreze.

Analiza SOC a mai constatat ca, in 2022, aproape sapte din 100 de lucratori din depozitul Amazon au fost raniti suficient de grav pentru a fi revocati de la locul de munca, mai mult decat dublul ratei pentru depozite in general. Amazon sustine ca ar trebui, in schimb, comparata cu o medie a industriei, creata de propria sa, care a fost ajustata pentru a include trei mari comercianti concurenti, care nu raporteaza majoritatea ranilor lor in categoria depozitare. Folosind aceasta abordare, analiza Amazon a constatat ca rata totala a prejudiciului este inca mai mare decat media, dar nu dubleaza aceasta cifra.

Raportul Amazon privind siguranta pentru 2022 prezinta o reducere cu 23% a ranilor inregistrate pentru lucratorii americani intre 2019 si 2022. Dar 2019 a fost un an deosebit de ridicat pentru rani, iar numarul total de vatamari a scazut cu doar 8% din 2017 pana in 2022.

Dupa ce un muncitor este ranit, redistribuirea unui loc de munca alternativ ii poate scuti de reducerea salariului care vine odata cu renuntarea la munca. De asemenea, poate oferi companiei acoperire pentru a evita abordarea cauzei fundamentale, spune Eric Frumin, directorul SOC pentru sanatate si siguranta, prin imbunatatirea numarului de accidentari cu timpul pierdut, fara a reduce ranile.

Amazon foloseste un software care potriveste angajatii raniti cu locuri de munca care se potrivesc restrictiilor lor. Un medic specifica limitarile fizice pentru lucrator, cum ar fi cat de multa greutate poate ridica sau daca se poate apleca, care OMR-uri se conecteaza la program. Software-ul scuipa o lista de locuri de munca si procente care indica cat de bine indeplineste fiecare loc de munca restrictiile. Daca este disponibil un loc de munca potrivit, Amazon il va oferi angajatului, iar locurile de munca care nu se potrivesc cu restrictiile unei persoane pot fi modificate.

Un OMR din Wisconsin spune ca experienta sa cu algoritmul a aratat ca uneori subestima rigoarea unui loc de munca, mai ales cand vine vorba de limitele de greutate. El spune ca unii medici obisnuiau sa viziteze unitatea pentru a-si face o idee despre ceea ce presupuneau locurile de munca, dar cei care nu au scris uneori restrictii care nu protejeaza in mod adecvat lucratorii de raniri suplimentare. „Acestea sunt locuri de munca extrem de mecanizate, intens proiectate. Chiar si atunci cand slujba ridica mai putin de 10 kilograme, ridica mai putin de 10 kilograme de 17 ori pe minut”, spune Frumin. „Este ceva despre care medicii ar trebui sa stie atunci cand evalueaza pacientii de la Amazon.” Amazon spune ca angajatii semneaza documente care subliniaza responsabilitatile noului loc de munca si pot cere medicului implicat o alta misiune daca considera ca este prea solicitanta.

In aprilie, James Diaz muta un dispozitiv de incarcare de 3.000 de lire sterline intr-un hub Amazon Air din San Bernardino, California, cand l-a lovit la glezna. Personalul AmCare i-a spus ca nu arata prea rau, i-a dat niste gheata si l-a trimis inapoi la munca. „Chiar a trebuit sa ma sustin in privinta severitatii si abia dupa cateva zile m-au trimis afara”, spune el. Amazon spune ca lui Diaz i s-a spus ca poate solicita tratament extern, conform politicii sale, si ca a refuzat, dar Diaz neaga acest lucru si noteaza ca nu i s-au dat documente de compensare a lucratorilor pana cand nu si-a escaladat cazul unui manager de siguranta, intr-o cerere revizuita. de catre WIRED. Un medic i-a dat o restrictie impotriva impingerii si tragerii, asa ca instrumentul software al Amazon a sugerat o serie de lucrari de productie pe care le-a rotit pe o perioada de cateva luni. „Ei o numesc sarcini usoare, dar nu este”, spune el. „Inca te fac sa ridici pachete si cutii grele si sa le arunci. Chiar si in picioare este jumatate din greutatea mea pe glezna.” Amazon spune ca Diaz are dreptul sa-si refuze misiunea; cu toate acestea, daca ar face-o, ar putea pierde eligibilitatea pentru beneficiile de stat pentru compensarea lucratorilor.

Cand un loc de munca de productie nu poate fi gasit pentru un muncitor accidentat, Amazon a creat locuri de munca care par sa contribuie putin la operatiunea sa de logistica, cum ar fi stergerea prafului, redistribuirea data lui Crane dupa ce s-a ranit la incheietura mainii. Alti angajati raniti stau la un computer pentru ture de 10 ore, adnotand imagini pentru a antrena algoritmii de invatare automata ai Amazon. Un muncitor care a ranit-o la spate a declarat pentru WIRED ca aceasta a fost o usurare din munca ei de a ridica cutii grele, dar pentru altii, orele de munca la calculator le-ar putea agrava ranile. In 2016, Amazon a inceput sa imprumute angajatii raniti organizatiilor nonprofit, ca parte a unui program numit Amazon Community Together, dar a eliminat acel program in timpul unei runde de concedieri anul acesta.

In mai, 400 de lucratori de la unitatea Amazon STL8 din St. Peters, Missouri, au solicitat conducerii sa imbunatateasca siguranta. In iulie, 14 lucratori au depus o plangere la autoritatile federale de reglementare, acuzand conditii nesigure de munca la STL8.

In timp ce compania isi promoveaza „programul robust de revenire la munca”, el exista la o asemenea scara doar pentru ca atat de multi angajati sunt raniti in primul rand. Chiar si cei care ajung la medic pot aparea cu dureri de lunga durata, uneori debilitante. In luna martie a anului trecut, Willow Hart a simtit ca un disc i-a alunecat in spate in timp ce prelua articole dintr-un depozit Amazon din Georgia. Durerea a crescut lent si a crescut in urmatoarele doua saptamani pana cand intr-o zi discul i-a ciupit nervul sciatic. „M-am ridicat din pat si m-am prabusit plangand”, spune ea. De atunci, nu a mai putut sa se intoarca la locul de munca. Tensiunea financiara a fortat-o sa se mute inapoi la parintii ei, unde a cazut intr-o depresie profunda. „Nu am luat bine intregul concept al durerii ca pe un insotitor constant”, spune ea.

Crane, impachetatorul de la unitatea Amazon din St. Peters, Missouri, spune ca un medic al lucratorilor a autorizat-o sa revina la serviciu complet in noiembrie, chiar daca un examen de terapie fizica a constatat ca mana ei ranita si-a recapatat doar o fractiune din ea. putere. Era exact in vreme ce sezonul de varf a sarbatorilor crestea. „A nasol. Ma durea”, spune ea. Orele suplimentare erau obligatorii, asa ca facea 11 ore pe zi, cinci zile pe saptamana, facand medicamente pentru durere pentru a-si descurca turele si bazandu-se pe copiii ei adolescenti sa deschida borcanele acasa. Ea inca mai ia 1.200 de miligrame de ibuprofen de doua ori pe zi. „Am invatat sa incerc sa-l iau inainte de a merge la munca, astfel incat durerea sa nu devina atat de puternica”, spune ea. La zece luni dupa ce a fost ranita, ea inca mai poarta uneori aparatul dentar la munca.

Luna trecuta, Crane sa alaturat altor 13 lucratori de la unitatea ei pentru a depune o plangere la OSHA. Acesta sustine ca practicile de lucru ale Amazon duc la rani grave si ca „maltratarea” din partea personalului AmCare a agravat daunele angajatilor legate de locul de munca. Vogel de la Amazon spune ca sondajele angajatilor indica faptul ca marea majoritate a lucratorilor se simt in siguranta la unitate. In urma cu trei saptamani, personalul OSHA a vizitat Amazon in St. Peters pentru o inspectie declansata de plangere. Agentia spune ca ancheta este in desfasurare.