Asa incepe filmul de groaza din 2002 The Ring. Pentru unii oameni, astfel de filme sunt prea inspaimantatoare pentru a fi distractive. Dar alti oameni se bucura de un festival bun al fricii. Vor astepta cu nerabdare sa viziteze case bantuite de Halloween si sa se alinieze pentru a vedea cel mai recent film infricosator.

Mathias Clasen este unul dintre acesti oameni. A devenit fascinat de filmele infricosatoare cand era adolescent, spune el, „desi stiam ca exista un pret”. Acest pret ar putea fi verificarea pentru monstri sub pat. Sau dormi cu luminile aprinse.

„Dar, la fel ca pentru multi alti oameni, este un pret pe care sunt dispus sa-l platesc”, spune Clasen. „Intotdeauna am fost curios de acea fascinatie ciudata – ceea ce se numeste adesea paradoxul groazei.”

Paradoxul este urmatorul: filmele de groaza sunt concepute pentru a provoca emotii aparent rele. A II Fii frica. Soc. Frica. Dezgust. Cu toate acestea, multi oameni vor sa stea la filme urmarite de clovni infioratoare, monstri insetati de sange si criminali nebuni. De ce?

Astazi, Clasen conduce Laboratorul de teama recreationala de la Universitatea Aarhus din Danemarca. Acolo, el si altii arunca lumina asupra atractivitatii mass-media intunecate. Noile cercetari abia incep sa dezlege cui ii place groaza si de ce. Descoperirile ar putea ajuta nu numai la explicarea unei ciudate curioase a comportamentului uman. Ele pot dezvalui, de asemenea, modul in care media infricosatoare ii ajuta pe oameni sa se confrunte cu temerile din viata reala.

hype despre groaza

Un adolescent pleaca peste un lan de porumb in toiul noptii. Pe drum, verifica pe umar o sperietoare atarnata stramba pe stalp. Cateva minute mai tarziu, pare sa treaca din nou pe langa sperietoare. Confuz, baiatul merge mai departe. Dar se opreste curand a doua oara. Aici, pe marginea potecii, sta stalpul sperietoarei. Si acum, sperietoarea a disparut.

Intrebarea de ce oamenii gasesc distractie in scene ca aceasta – de la Povesti infricosatoare la Tell in the Dark (2019) – nu are un raspuns simplu.

„Exista o multime de motive diferite”, spune Margee Kerr. Ea este sociolog la Universitatea din Pittsburgh din Pennsylvania. Obiectivul cercetarii ei este frica. Frica de agrement, spune ea, „mareste toata aceasta activitate din sistemul nostru nervos care – in absenta unei amenintari reale – poate fi traita mai mult ca o emotie si ne face sa ne simtim bine”. In plus, „exista acel sentiment de implinire” in a face sa treaca printr-un film adevarat.

Echipa lui Clasen a identificat, de asemenea, aceasta gama de motive intr-un sondaj efectuat pe peste 250 de fani americani de groaza. Oamenii au evaluat cat de mult sunt de acord cu zeci de afirmatii despre motivul pentru care le-a placut genul. Aceste raspunsuri au dezvaluit in linii mari trei tipuri de fani.

un adolescent a carui fata este luminata de un ecran de televizor isi arunca o privire printre degete cu un ochi larg

Un studiu de sondaj a aratat ca exista diferite tipuri de fani de groaza. Unii „drogati de adrenalina” se pot grabi sa vizioneze filme infricosatoare. Dar alti fani cunoscuti sub numele de „white knucklers” isi fac drumul prin frica de a creste si de a invata despre ei insisi ca oameni. 

Primul grup era „adrenalieni”. Ei au fost de acord cu afirmatii precum „a fi speriat ma face sa ma simt in viata”. Cel de-al doilea grup a fost supranumit „knucklers albi”. Ei au raportat mai multe reactii negative la filmele infricosatoare – dar oricum au cautat acele filme. Ei au raportat adesea ca au fost stresati in timp ce priveau horror. Unii chiar au avut cosmaruri dupa. Al treilea grup de fani au fost „copers intunecati”. Acei oameni pareau sa foloseasca groaza pentru a face fata sentimentelor si evenimentelor rele din viata reala. Au fost de acord cu afirmatii precum „vizionarea filmelor de groaza ma face sa realizez ca totul in propria mea viata este in regula”.

Aceiasi cercetatori au chestionat si aproximativ 250 de vizitatori la o casa bantuita din Danemarca. Acolo, au gasit aceleasi trei tipuri de fani de groaza. Dupa bantuire, acei fani au raportat ce s-au simtit. De asemenea, au spus daca au invatat ceva despre ei insisi sau au simtit ca au crescut ca persoana infruntand bantuirea.

Adrenalii s-au simtit grozav. Dar ei nu credeau neaparat ca au invatat sau ca au crescut. Knucklers albi erau opusul. „Nu au avut cu adevarat o crestere a dispozitiei”, spune Coltan Scrivner, un om de stiinta comportamental care lucreaza cu Clasen. „Dar era mult mai probabil sa spuna ca simt ca au invatat ceva despre ei insisi.” Si acesti fani au spus ca au simtit ca s-au „dezvoltat ca persoana”. Copii intunecati s-au simtit minunat si au crezut ca au invatat si au crescut.

Cercetatorii au impartasit aceste constatari online pe 9 august in Journal of Media Psychology: Theories, Methods, and Applications .

Kerr a gasit rezultate similare la aproximativ 260 de adulti care au vizitat o casa bantuita din Pittsburgh. Jumatate dintre vizitatori au fost intr-o dispozitie mai buna dupa bantuire. Oamenii care au spus ca si-au provocat temerile au raportat ca se simt deosebit de bine dupa bantuire. Echipa lui Kerr a impartasit aceste rezultate in urma cu cativa ani in jurnalul Emotion .

Impreuna, cele doua sondaje in case bantuite sugereaza ca oamenii se pot bucura atat de fiorul, cat si de provocarea groazei. Kerr mai banuieste ca fanii de groaza ar raporta beneficii similare dupa ce au vizionat filme infricosatoare. Dar, adauga ea, studiile viitoare vor trebui sa confirme acest lucru.

Cui ii place groaza?

Usa dormitorului unei fete tinere se deschide. Trei anchetatori din case bantuite se uita pe hol, ingroziti. Un vartej violent arunca carti, discuri muzicale si alte obiecte in jurul camerei. Afise si draperii clapa in torrent. O papusa clovn care chicoteste se invarte pe un pat care se invarte. Dar fetita nu se vede nicaieri. Ea a fost deja inghitita de spiritele rele care infesteaza casa.

Asa cum exista diferite tipuri de fani de groaza, exista si celor carora nu le place genul deloc. Asemenea oameni nu vor sa vada niciodata o scena ca aceasta, din filmul Poltergeist din 1982 , sau un clovn infiorator, un vampir sau un extraterestru care vaneaza oameni. Datele din grupul lui Clasen sustin asta. Echipa a chestionat aproape 1.100 de adulti americani. Unora dintre ei le placea groaza. Altii chiar nu au facut-o.

„Nu am gasit un profil de personalitate al fanului horror atat de clar pe cat ma asteptam”, spune Clasen. Diferentele dintre fanii de groaza si fobii de groaza tindeau sa fie mici. Dar sondajul a demascat unele tendinte interesante.

Oamenii mai inalti intr-o trasatura de personalitate numita cautarea senzatiilor tari au avut tendinta sa priveasca si sa se bucure mai mult de groaza. (Cautatorii de senzatii tari cauta adesea experiente noi si intense.) De asemenea, barbatii pareau a fi fani de groaza putin mai mari decat femeile. Oamenii care au spus ca le place cu adevarat groaza erau in medie cu cativa ani mai tineri decat cei carora le displace cu adevarat.

Aceste descoperiri au aparut in 2020 in Evolutionary Behavioral Sciences . Si ele reflecta tendintele observate in studiile anterioare. Dar Scrivner si Kerr avertizeaza ca aceste rezultate ar trebui luate cu un sambure de sare.

Intr-un studiu cu 41 de femei si 40 de barbati studenti din Italia, cercetatorii au aratat participantilor clipuri de doua minute cu filme infricosatoare. Dupa aceea, participantii au fost rugati sa evalueze cat de puternic au simtit diferite emotii ca raspuns la clipuri. Femeile (portocaliu) au raportat mai multa suferinta, anxietate si sentimente nervoase ca raspuns la aceste scene infricosatoare decat barbatii (verde).

Luati diviziunea aparenta de gen. In mai multe studii, femeile au raportat ca le place groaza mai putin decat barbatilor si considera ca clipurile de film infricosatoare sunt mai neplacute. Dar asta inseamna cu adevarat ca femeile sunt pisici fricoase mai mari decat barbatii? Kerr crede ca nu. „Cred ca se reduce la felul in care sunt puse intrebarile”, spune ea, „si stereotipuri”. Barbatii pot simti mai multa presiune pentru a parea duri. Ca urmare, este mai putin probabil ca acestia sa admita in sondaje ca le este frica de groaza sau ca nu le place.

De asemenea, Scrivner considera ca este nedrept sa-i pictezi pe toti fanii de groaza ca fiind cautatori de senzatii tari. Cercetarile sale despre trei tipuri de fani de groaza arata ca „acesta este adevarat pentru unii oameni”, spune el. „Dar exista aceasta parte uriasa de oameni pentru care pur si simplu nu este adevarat.”

O trasatura similara care poate influenta cat de mult le place oamenilor groaza este ceva numit nevoia de afect. „Practic, este o atitudine pozitiva fata de emotii in general”, explica Anne Bartsch. „Oamenii difera in privinta asta – cata emotie isi doresc in viata lor.” Cautatorii de senzatii tari isi doresc experiente care sa le dea graba. Dar oamenii cu o nevoie mai mare de afect cauta experiente care starnesc sentimente de orice fel, bune sau rele.

Exista un mister mai mare de rezolvat despre groaza decat identitatea oricarui criminal mascat: de ce le place oamenilor acest gen in primul rand?

Bartsch studiaza comunicatii la Universitatea din Leipzig din Germania. Intr-un studiu din 2010, echipa ei a analizat nevoia oamenilor de afect si reactiile lor la filmele care evoca emotii negative. Echipa a chestionat vizitatorii de cinema din Germania. Cincizeci si patru au vazut un film de groaza. Alti 65 au urmarit o drama. Inainte de a vedea filmele, oamenii au raspuns la intrebari despre nevoia lor de afect. De exemplu, cei cu nevoie mai mare de afect au fost de acord cu afirmatii precum „Trebuie sa experimentez emotii puternice in mod regulat”. Cei care au mai putin nevoie de afect au fost de acord cu afirmatii precum „emotiile sunt periculoase”.

Dupa filme, oamenii au reflectat la o scena care a provocat emotii puternice. Ei au impartasit daca acele emotii au fost bune sau rele si cat de mult le-a placut sa aiba acele sentimente. Persoanele care aveau mai multa nevoie de afect au avut mai multe emotii negative, cum ar fi frica si dezgustul. Dar, de asemenea, aveau tendinta de a vedea acele sentimente mai pozitiv decat au avut altii. Grupul lui Bartsch si-a impartasit concluziile in cercetarea comunicarii .

O alta idee veche de zeci de ani despre fanii de groaza care ar putea avea nevoie sa fie regandita este ca oamenii carora le place acest gen trebuie sa aiba un nivel scazut de empatie. Adica trebuie sa fie mai putin afectati vazandu-i pe altii suferind. Aceasta concluzie s-a bazat in principal pe doua studii care au analizat reactiile oamenilor la scenele de tortura sau alte violente brutale in care nu a existat un final fericit. Alte studii care au masurat cat de mult le-a placut oamenilor in general groaza nu au aratat o legatura intre empatie si placere.

In 2009, Cynthia Hoffner a analizat mai atent modul in care empatia influenteaza placerea filmelor infricosatoare. Ea este cercetator media la Universitatea de Stat Georgia din Atlanta. Sondajul ei asupra a aproximativ 170 de tineri adulti a constatat ca empatia nu are legatura cu placerea generala a filmelor infricosatoare. Dar parea sa afecteze modul in care oamenii au raspuns la anumite aspecte ale filmelor infricosatoare. Celor cu empatie mai mare le era mai greu sa priveasca personajele suferind. Dar oamenii mai empatici s-au bucurat si mai mult de pericol si entuziasm. Deci, empatia poate spori sau afecta placerea cuiva de groaza, in functie de film.

Efectele din lumea reala ale fricii fictive

O tanara zambeste senina in timp ce calca pe apa. Se bucura de aceasta baie la apus in mare. Dar brusc, ea este smucita in jos. Capul femeii dispare sub apa. Cand sparge din nou suprafata, tipa. Tanara incearca sa vasleasca, dar nu are rost. Ceva sub apa o tine in stransoarea ei. Si niciun fel de bataie nu o va elibera. 

O scena ca aceasta din filmul Jaws din 1975 iti poate da cosmaruri. S-ar putea chiar sa te faca nervos in legatura cu inotul in ocean. Dar celor ingrijorati de efectele durabile asupra sanatatii mintale ale filmelor infricosatoare, nu va temeti, spune Christopher Ferguson. Este psiholog la Universitatea Stetson din DeLand, Florida, care studiaza efectele violentei media.

In urma vizionarii unui film de groaza, ai putea „ramai nelinistit, anxios, ai cosmaruri”, spune el. Dar un film care te sperie nu este probabil sa aiba un impact pe termen lung asupra bunastarii tale mentale, spune el. Vizionarea unor filme violente nu pare sa-i faca pe oameni mai violenti.

o silueta intunecata cu ochi stralucitori sta intr-o padure intunecata si ceata

Oricat de mult ar putea sa te sperie in acest moment, filmele de groaza nu par sa aiba un impact pe termen lung asupra sanatatii mintale. 

Vizionarea horror-ului poate ajuta unii oameni sa devina mai rezistenti in viata reala. Asta pentru ca filmele de groaza ii permit oamenilor sa exerseze sentimentul de emotii negative intr-un cadru sigur, spune Scrivner.

Nu inveti cum sa scapi de ucigasii cu topor sau de monstri extraterestri, spune el. „Ceea ce inveti este cum sa faci fata sentimentelor de frica.” In acest fel, cand vine vorba de situatii infricosatoare din viata reala, „ai intr-un fel acest set de instrumente pe care l-ai invatat implicit, pe care l-ai putea implementa pentru a te calma.”

Oamenii pot trage si alte lectii din groaza. De exemplu, haosul unei apocalipse fictionale de zombi poate fi, in anumite privinte, similar cu haosul care urmeaza unui dezastru real. Vizionarea unui astfel de haos care se desfasoara pe ecran ii poate ajuta pe oameni sa faca repetitii generale pentru a naviga in crize reale.  

Bartsch de la Leipzig si colegii ei au gasit cateva dovezi pentru acest lucru in interviurile lor cu 40 de persoane despre ceea ce au obtinut din mass-media violenta. „Oamenii au spus ca vor sa fie pregatiti daca se intampla ceva in propriile lor vieti”, spune Bartsch. „Cum se pot proteja si… sa faca fata.” Aceste rezultate au aparut in 2016 in Journal of Communication.