Desi masturbarea este obisnuita in regnul animal, pare, la prima vedere, a fi un paradox evolutiv: de ce un animal ar pierde timpul, energia si resursele de reproducere cu placerea proprie, in loc sa copuleze cu un partener?

Studiile asupra speciilor individuale au gasit cateva explicatii. Macacii japonezi de rang inferior ( Macaca fuscata ), de exemplu, se masturbeaza pentru a-si pastra spermatozoizii proaspat atunci cand au o sansa rara de a se imperechea. Dar intrebarile cand si de ce a evoluat masturbarea in primul rand au ramas nerezolvate.

Un nou studiu, publicat in 7 iunie Proceedings of the Royal Society B , sugereaza ca istoria evolutiva a masturbarii la primate se intinde inapoi cu cel putin 40 de milioane de ani, iar comportamentul ar putea intr-adevar ajuta primatele masculi sa fie gata sa se imperecheze atunci cand au ocazia. si, de asemenea, sa ramana liber de boli.

Autorii sunt „primii care folosesc o abordare intre specii” pentru a explora functia masturbarii, spune Lateefah Roth, biolog la Institutul de Psihiatrie Legala si Cercetare Sexuala de la Universitatea din Duisburg-Essen, Germania. Este „un punct de plecare excelent”, spune Roth.

Pentru a determina cand a evoluat prima data masturbarea la primate, biologul evolutionist Matilda Brindle de la University College London si colegii sai au cercetat literatura stiintifica pentru a gasi inregistrari despre primatele care se masturbeaza si care nu, fie in salbaticie, fie in captivitate.

Pentru a umple golurile din datele din cauza masturbarii nu este intotdeauna usor de observat (sau cautat deloc) de catre biologi, Brindle a trimis, de asemenea, chestionare cercetatorilor pentru a le intreba despre observatiile lor despre masturbarea primatelor care nu au fost raportate in literatura. Acest lucru a fost deosebit de important pentru informatiile despre masturbarea feminina, spune Brindle, care tinde sa treaca neobservata din cauza lipsei unei erectii usor de identificat. Echipa a folosit apoi analize computerizate pentru a determina unde din descendenta primatelor isi are originea cel mai probabil comportamentul.

Din cauza datelor lipsa, Brindle nu poate spune cu siguranta daca primele primate s-au masturbat. Dar poate spune ca de acum aproximativ 40 de milioane de ani, „stramosii tuturor maimutelor si maimutelor” pareau sa se fi masturbat. Acest lucru s-ar intampla atunci cand simienii – maimute si maimute – se despart de tarsii, primate diminuate, cu ochi de insecte care traiesc in Asia de Sud-Est.

Odata ce Brindle a identificat cand, s-a indreptat spre ce. Ea s-a uitat daca primatele care se masturbeaza tind sa se imperecheze cu mai multi parteneri. Acest sistem de imperechere ar duce la o presiune evolutiva atat pentru masculi, cat si pentru femele, pentru a obtine mai mult control asupra procesului de imperechere, cum ar fi posibilitatea de a copula mai repede, fiind usor trezite pentru partenerii preferati sau prin imbunatatirea calitatii spermei masculine, asa cum se vede la macaci.

Brindle a cautat, de asemenea, sa vada daca speciile de primate care se masturbeaza tind sa fie infectate cu mai multi agenti patogeni, inclusiv cei care provoaca infectii cu transmitere sexuala. Spre exemplu, veveritele masculi din Cape ( Geosciurus inauris ), se stie ca se masturbeaza dupa sex pentru a-si curata sistemele de agenti infectiosi.

Brindle a descoperit ca mai multi parteneri de imperechere si prevalenta patogenilor sunt asociate cu masturbarea la primatele masculi, dar nu si la femele. Masturbarea poate ajuta barbatii sa fie gata sa se imperecheze rapid cu spermatozoizi proaspati, in timp ce isi purifica tractul reproducator de agenti patogeni. Dar pentru femei, cele doua ipoteze nu se amesteca. „In mod normal, vaginul este usor acid pentru a tine agentii patogeni la distanta”, spune Brindle, dar devine mai putin atunci cand primata femela este trezita, astfel incat spermatozoizii sa nu fie ucisi la sosire. Faptul ca mediul vaginal sa fie mai sigur pentru spermatozoizi, de asemenea, il face mai sigur pentru agentii patogeni.

In timp ce studiul nu a gasit nicio corelatie intre masturbarea femelelor primate si a avea mai multi parteneri de imperechere, Brindle banuieste ca probabil exista o relatie care ar iesi la lumina cu mai multe date. „As paria multi bani pe faptul ca, daca am obtine mai multe date pe linie”, spune ea, „atunci am gasi un efect pentru femei.” Lipsa datelor pentru femele poate fi determinata in parte de tendinta istorica de a considera animalele de sex feminin ca „destinatari pasivi ai comportamentului masculin”, spune Brindle.

Stigmatul in jurul studiului masturbarii si comportamentului sexual a inceput sa se atenueze, noteaza Brindle, ceea ce o face sa spere ca vor fi facute mai multe descoperiri in curand. Dar avand in vedere ca si alte mamifere, precum si pasarile si reptilele, se masturbeaza, spune Roth, „daca dorim sa intelegem imaginea evolutiva mai mare a acestui comportament, trebuie sa privim dincolo de primate”.