Reptilele semiacvatice au parut sa fie trezite la actiune intr-un studiu cand au auzit inregistrari ale unor sugari umani si maimute care plangeau.

Unele lucruri nu au nevoie de traducere. Indiferent ce limba vorbiti, probabil ca puteti recunoaste un om care aplauda in triumf sau injura manie. Daca esti un crocodil, s-ar putea sa recunosti sunetul unui animal tanar care plange de suferinta, chiar daca acel animal este o specie total diferita – cum ar fi, sa zicem, un bebelus uman. Acest sunet inseamna ca esti aproape de o masa.

Intr-un studiu publicat miercuri in Proceedings of the Royal Society B, cercetatorii au pus difuzoare langa crocodili si au redat inregistrari cu sugari umani, bonobo si cimpanzei. Crocodilii au fost atrasi de strigate, in special de tipete care sunau mai tulburati.

„Asta inseamna ca suferinta este ceva care este impartasit de speciile care sunt cu adevarat, foarte indepartate”, a spus Nicolas Grimault, director de cercetare bioacustica la Centrul National de Cercetare Stiintifica din Franta si unul dintre autorii lucrarii. „Ai un fel de comunicare emotionala intre crocodili si oameni.”

Aceste vaiete ale bebelusilor au atras, cel mai probabil, crocodili, deoarece semnalau o masa usoara in apropiere, spun autorii. Dar, in unele cazuri, s-ar putea sa fi fost adevarat opusul: crocosii incercau sa ajute.

Cand copiii plang

Animalele din studiu au fost crocodili de Nil, pradatori africani care pot ajunge pana la 18 picioare lungime. De inteles, cercetatorii si-au pastrat distanta. Ei au vizitat reptilele la o gradina zoologica marocana si au plasat difuzoare cu telecomanda pe malurile iazurilor in aer liber.

Cercetatorii au redat inregistrari cu strigatele acestor difuzoare, in timp ce grupuri de pana la 25 de crocodili se aflau in apropiere. Unele strigate veneau de la sugarii cimpanzei sau bonobo care isi chemau mamele. Altii erau bebelusi umani, inregistrati fie la baie, fie in cabinetul medicului in timpul unei vaccinari.

Aproape toate inregistrarile i-au determinat pe unii crocodili sa se uite sau sa se indrepte spre difuzor. Cand au auzit sunetele bebelusilor umani care primesc impuscaturi, de exemplu, aproape jumatate dintre crocodilii dintr-un grup au raspuns.

Dr. Grimault a spus ca reptilele pareau cele mai tentate de strigate cu o calitate aspra pe care alte studii au pus-o in legatura cu suferinta la mamifere.

„Cu cat este mai multa suferinta, cu atat animalul va fi mai usor ca prada”, a speculat dr. Grimault. Un tanar mamifer neajutorat care isi cheama parintele suna ca pranzul.

Mergand maimuta

Piera Filippi, un om de stiinta cognitiv la Universitatea din Zurich, care nu a fost implicat in cercetare, a spus ca descoperirile „vorbesc despre ceea ce ar putea conduce la supravietuire”. Daca crocodilii au evoluat pentru a asculta puii de animale speriati, acea abilitate i-ar putea ajuta sa ramana hraniti si in viata.

In propria sa lucrare, dr. Filippi si colaboratorii ei au studiat o intrebare similara din directia opusa: pot oamenii sa detecteze sentimente intense la alte specii? De la broaste la pasari la panda, oamenii s-au dovedit capabili sa faca distinctia intre strigaturile de la creaturi mai tulburate sau mai entuziasmate, fata de cele calme.

Dr. Filippi a remarcat ca, desi a fost fericita sa vada noile descoperiri, autorii studiului nu au emis niciun sunet care nu au plans pentru a vedea cum au reactionat crocodilii.

Un alt lucru care lipseste din studiu este sexul crocodililor; autorii au spus ca, din motive practice, nu au putut identifica care sunt barbati sau femei. J. Sean Doody, un biolog conservator la Universitatea din Florida de Sud, care se concentreaza pe reptile, a spus ca si-ar fi dorit ca autorii sa fi gasit o cale de a ocoli aceasta problema. Informatiile ar fi ajutat sa raspunda „poate la intrebarea cheie”, a spus el: „Este acest raspuns de la pradarea crocodililor sau este parental?”

Crocodilii de Nil, desi pradatori infricosatori care uneori ucid si mananca oameni, sunt si parinti grijulii. Fiecare tip de crocodil si aligator, de fapt, isi ingrijeste puii. Isi pot ajuta bebelusii sa eclozeze, sa-i duca la apa si sa-i apere de pradatori (inclusiv alti crocodili). Mamele crocodili de Nil raspund la apelurile de la puii lor, desi uneori sunt implicati si tatii.

Stiind daca crocodilii masculi sau femele aveau mai multe sanse sa se indrepte spre un vorbitor care plange ar fi putut clarifica daca animalele incercau sa raneasca sau sa ajute, a spus dr. Doody.

Este posibil ca raspunsul sa fi fost ambele. Unii crocodili au incercat sa muste difuzoarele. Cu toate acestea, dr. Grimault a spus: „Am vazut un crocodil care a venit si a incercat sa apere difuzorul de alti crocodili”. Si-a pus corpul in fata difuzorului si s-a intors cu fata pe ceilalti pradatori.

Poate, au spus el si dr. Doody, crocodilii au evoluat pentru a recunoaste strigatele de suferinta pentru ca sunt parinti grijulii – dar au flexibilitatea de a folosi aceeasi abilitate pentru vanatoare.

„Subestimam animalele in general”, a spus dr. Doody. „Subestimam crocodilianii mari, cu aspect sinistru, care ne sperie in special.”